h1

Desiderata

16/07/2016

Achtien was ik en au pair in East Molesey, stroomopwaarts aan de Thames van Londen. De liefde voor de Engelse taal werd er nog sterker net als die voor de geschiedenis die overal en nergens opplopt. Hampton Court, een oud buitenpaleis van Hendrik de Achtste, lag om de hoek en ineens snapte ik hoe de edelen van vroeger konden gaan jagen in het park.

Ik ging naar school op een gammele fiets (‘It’s a Dutch bicycle, it belonged to aunt once’) en haalde mijn Cambridge Proficiency examen. Er was de Thursday Club van Mrs. Ede waar au pairs uit de regio elkaar konden ontmoeten, een kopje thee drinken en zelfgebakken cakes eten. Ze organiseerde ook uitjes naar toeristische oorden als Bath en Stratford-upon-Avon. Ik hoor haar nog roepen: “Let’s queue up, girls!”

Naast goede herinneringen (en de vaste overtuiging dat ik nooit kinderen zou willen, een resultaat van een flink aantal gebroken nachten naast een tandenkrijgende peuter) heb ik als tastbaar bewijs nog een mok met Hampton Court erop.
En een lelijk plastic bordje met daarop een prachtige tekst: Desiderata. Bij mijn gastgezin hing het op de wc en de zinnen bleven keer op keer hangen.

IMG_5520

Sinds 5 minuten weet ik dat het geschreven is door Max Ehrman, in de jaren twintig van de vorige eeuw.
Deze tekst vat zo mooi samen hoe ik zou willen dat iedereen in het leven zou staan. En zeker na de gebeurtenissen van de laatste dagen lees ik de laatste zinnen, keer op keer.

Desiderata 

Go placidly amid the noise and haste,
and remember what peace there may be in silence.
As far as possible without surrender
be on good terms with all persons.
Speak your truth quietly and clearly;
and listen to others,
even the dull and the ignorant;
they too have their story.

Avoid loud and aggressive persons,
they are vexations to the spirit.
If you compare yourself with others,
you may become vain and bitter;
for always there will be greater and lesser persons than yourself.
Enjoy your achievements as well as your plans.

Keep interested in your own career, however humble;
it is a real possession in the changing fortunes of time.
Exercise caution in your business affairs;
for the world is full of trickery.
But let this not blind you to what virtue there is;
many persons strive for high ideals;
and everywhere life is full of heroism.

Be yourself.
Especially, do not feign affection.
Neither be cynical about love;
for in the face of all aridity and disenchantment
it is as perennial as the grass.

Take kindly the counsel of the years,
gracefully surrendering the things of youth.
Nurture strength of spirit to shield you in sudden misfortune.
But do not distress yourself with dark imaginings.
Many fears are born of fatigue and loneliness.
Beyond a wholesome discipline,
be gentle with yourself.

You are a child of the universe,
no less than the trees and the stars;
you have a right to be here.
And whether or not it is clear to you,
no doubt the universe is unfolding as it should.

Therefore be at peace with God,
whatever you conceive Him to be,
and whatever your labors and aspirations,
in the noisy confusion of life keep peace with your soul.

With all its sham, drudgery, and broken dreams,
it is still a beautiful world.
Be cheerful.
Strive to be happy.

Max Ehrmann, 1872-1945

#100dayproject – dag #67

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: